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Lights of hope [Vancouver Life]

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洗練された都会のイルミネーション…というイメージとはかけ離れたバンクーバーのクリスマス。どちらかというとファミリーで楽しむ雰囲気が多いですね。こちらはホテル前の広場。ちょっと都会っぽい?

そしてSt Paul's Hospitalで毎年光りが放たれているLights of Hope. クリスマスツリーのような賑やかさ。
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有名なのはStanley ParkVanDusen Botanical Gardenのライト。どちらも入場料がかかります。

ちょっと変わったところでは一般家庭のライティングが話題になったりして、まさにローカル色たっぷり。週末に招かれた友人の家も屋内、屋外と思いっきりクリスマス色でした。子供達は皆成長してしまい、今年は夫婦のみのクリスマスというのにライティングやデコレーションは小さな子供が喜びそうなものばかり。きっと20年程毎年飾っているのでしょう。

クリスマスの楽しみは街中が暖かい光りに包まれること。
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Gingerbread Lane [Vancouver Life]

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クリスマスの季節の楽しみ、Hyatt Regency Vancouverロビーで開催されているGingerbread Lane. BC州学校や個人から集まった力作が並んでいます。こちらはメインのホテル作の時計台。これもgingerbread!

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こちらはロシア風。凝ってますね~。
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マトリシュカも漕ぎます、漕ぎますっ♪
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子供達の年齢にもよるのでしょう、クリームをべたっと塗っただけのようなものもあれば、詳細なアイシングが凝らされているものとレベルも様々。こちらは楽しい音楽が聞こえてきそうな作品。
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これはかなり細かい!
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まさにお菓子の家。美味しそうな色合いですね。
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スライスアーモンドを1つ1つ重ねていったのですね。根気がいるなぁ。
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あ、この視線、1年ぶり♪
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家族の皆さんはホームパーティー中。わかるかな、ピアノを弾いている人の楽譜まで再現されているの!
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ほのぼのとクリスマス気分が盛り上がります。
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Holiday season has started [Vancouver Life]

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12月のドアが開く前から既にクリスマスの雰囲気になっているバンクーバー。そして今週からはいよいよシーズンへ突入。街で見かけるディスプレイもお洒落になってきました。

そう、パーティーシーズンだもの...おや?
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目が釘付けになったのはドレスではなく、テーブルの上に置かれたパパイヤのオブジェ。クリスマスに?

クリスマスの七不思議 その1?
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Chilly weekend [Vancouver Life]

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アメリカのThanksgiving Dayの翌日はBlack Friday。チェーン店を初めとする業者が値下げをし、近年では木曜夜より店をオープンして消費者を呼び込もうという動きに「Thanksgivingは家族で過ごすもの!」と賛否両論。それでも多くの人々が数時間列をなし、ショッピングを楽しむのです。

カナダもその影響を受けて、新聞の見出しもBlack Friday! ショッピング好きな人々が街に繰り出すチャンス。
何か見つかったらお得かなぁ、程度のノリで仕事帰りにショッピングモールに出かけてみると、既に戦利品の入った紙袋を幾つも提げている人、人!! ああ、カナディアンも乗せられています。 笑。

「ひょっとしたらあの店もセールかな?」 とアロマオイルの店を覗くと、運よくほぼ半額。いくつか気に入ったものを手に入れることができて大満足。

翌朝は夜に積もった初雪が眩しく光る青空。メイプルリーフにもちょっと積もっています。
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只今気温0度。今週末は冷え込みそう。

Have a great weekend.
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Sunday afternoon [Vancouver Life]

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今日は外出をやめようかな、という位の豪雨がピタリと止んだ日曜の昼下がり。すっかり快晴になったバンクーバー。この日はコンサートにでも行こうかな、チケットも当日購入すればいいかな、というカナディアンのノリで出かけてしまい、開演10分前の長蛇の列にあきらめてしまってのでした。空腹に耐えかねて見つけたのはMilano Coffee.

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Americanoとアップルのデザートを(名前を忘れてしまった…)。シナモンがたっぷり振りかけられて大満足の味わい♪
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アーユルベーダの3体質Vataは痩せ型、落ち着きがないという特徴があるのですが、この季節にお勧めなのが体を温めるシナモンと季節のフルーツ、アップルの組み合わせ。痩せ型ではないけれど、性格と行動的にはVata体質の私、確かにこの組み合わせは心も体もホッとするもの。

人通りの多い土曜に比べると静かな日曜のGastown。おや、こんなところで。

そんなに見つめられたら困るワン♪
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On the Hastings street [Vancouver Life]

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前日の激しい雨とは打って変わって晴れ上がった土曜日。ダウンタウンからバス15分を過ぎると街はすっかり郊外の雰囲気。 笑。各地域で違った文化や店が楽しめるマンハッタンと比べると、バンクーバーの中心はほんのわずかなものなのですね。

キッチン製品、食材専門店Gourmetwarehouseに立ち寄ってみました。おっ、すごい人混みで写真を撮るもの一苦労。選りすぐられた食材がずらりと並んでいます。見ているだけで楽しい♪
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ソープ類も豊富♪
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そうか、クリスマス準備の買出しというわけね。ふむふむ。
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高級バルサミコ! グルメや料理好きの人へのギフトに最適。自分では買わないものね。
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目の保養をした後は庶民の味方Donald's Marketへ。先ほど見つけたジャムやビネガーを安価で購入。フフフ、主婦の知恵ですわ。
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It's October [Vancouver Life]

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カナダのThanksgiving Dayはアメリカよりも40日ほど早い10月第2月曜日。アメリカよりも北部に位置するのでいち早く収穫の季節を祝うというのが始まり。伝統的なメニューとしてはターキー、付け合せに各種類の野菜やマッシュポテト、そしてデザートはパンプキンパイ。

この時期の人々の会話は
「ターキー焼くの? 何を作るの?」 とthanksgivingの料理の話題が多いです。朝のバスの中の会話も
「ターキーにベーコンを巻いて焼き上げて、それから…」とレシピを延々と説明している女性達。

同僚JulieはSaskatchewan州出身。彼女に何を作るのか、と尋ねると
「14年前にSaskatchewanから来た時、家族も友人もいなかった私達は大家さんからthanksgiving dinnerに招かれたの。引越し後も同様に、更に別家族も加わり、毎年全員同じ料理を持ち寄り、同じ位置で記念写真をとるの。毎年楽しみで♪」 と心温まるエピソードを披露してくれました。

2人暮らしの我家には巨大すぎるターキー、そして「ターキーは味がないよね」といまひとつダーリンに人気がないので焼いたことがありません。普通のメニューに感謝を込めて、の夕食。静かなThanksgiving でした。

アナタはどのように過ごしましたか?
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Happy Birthday, LILI! [Vancouver Life]

楽しいパーティーの翌日はダーリン同僚Liliの60th Birthday party! 別同僚Mikeが数名に声をかけて準備したサプライズ。皆はLiliよりも早めにMike宅に集まり、階下の部屋で息を潜めて待機。いくつになってもこういう瞬間は本当に楽しい。

Liliが到着しました。 SURPRISE!!!
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What??? と言いながら除くと皆の笑顔に迎えられたLili、サプライズ大成功! 楽しいおしゃべりに続き、ギフトが開けられていきます。まずはMikeの選んだ珍しいスカーフ。
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そして彼女がBee Geesのファンであるのを知っているMorryからはCD. ふとした会話からギフトのヒントを得られること、多いですね。
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他にも彼女の好きそうなネックレス、バッグ等が贈られ、大感激のLili. 

この集まりはダーリンの同僚、元同僚と現在は別々の仕事をしていても毎年BBQなどで集い長く繋がっている関係。何とも心地よい人々なのです。特にLiliは別友人のB.dayケーキ等をいつも手配する気配りのある人。彼女の節目のb.dayを皆がほおっておくわけがないのです。

そうこうしているうちにディナーの準備が始まりました。南フランスで選んだという暖かいオレンジのテーブルクロス。私好み♪
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この日も手際のよい友人達が料理の準備。キッチンも美しい!
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楽しい友人と過ごす時間、何にも変え難いものです。
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ディナーに続き、シャンパンが注がれ...ケーキの登場!
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Make your wish, Lili!!!
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Steps of autumn [Vancouver Life]

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天気のよい日々が続いたバンクーバーの9月。ふと気がつくと既に木々が色づき始めています。季節が静かに変わっているのです。
小さな秋を見つけにランチタイムにオフィス近辺を散策してみました。

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おや、もう落ち葉? 
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雨の季節の前に見事に色づく街を少しでも写真に残すことができますように♪
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Last week of August [Vancouver Life]

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夏の間バンクーバーでは屋外での映画上映、ヨガ、サルサダンス、ストリートコンサート、等々のイベントが各地で行われていたのですが、今週末にて殆どが終了。そう、8月最終週なのです。月末のロングウィークエンドが終わると子供たちは新学期を迎えます。

ところが、7月より行われていたBC州の公立高校教師のストライキが継続されるやもしれないので共働きの両親達は早く結論を聞きたいところ。今日のオフィスもその話題で持ちきり。母親である同僚達は
「オフィスに連れて来て、皆で代わる代わる面倒見るのはどう?」とジョークを飛ばしていました。

気温はまだ26度位はあるものの、朝は涼しくなってきました。

近づいてきている夏の終わり... ああ...
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